加拉巴哥群岛上欣赏上帝美妙创造

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◎星宿邻
今年以来,世界各地连续发生多起强烈地震,包括台湾、近邻的日本,远方的厄瓜多等地;其中尤以4月16日发生在南美厄瓜多芮氏规模7.8的强震最严重。想起去年暑假和友人同游这个赤道国,一路上山下海,留下许多美好的回忆,衷心祈祷这块土地能早些复原,受伤百姓能快点康复。

许多人造访厄瓜多这个国家,是冲着加拉巴哥群岛(Galápagos Islands)而来的。我们也是如此,早就心嚮往之。加拉巴哥群岛,曾获旅游杂誌评鉴为世界十大岛屿的第一名;早在1978年就被联合国教科文组织选列为世界遗产(World Heritage),也是全球第一个「世界自然遗产」。我们一行四人在这里玩了一个礼拜,分别以圣克里斯托巴尔岛(San Cristobal)、圣克鲁兹岛(Santa Cruz)、伊莎贝拉岛(Isabela)为据点,展开跳岛之旅。

熔岩地形诉说百万年奥秘
加拉巴哥群岛是由火山喷发形成,正好位在纳兹卡板块和科克斯板块的接触带,因此地震和火山活动频繁。还好在这里的八天七夜不曾遇到地震来袭,倒是欣赏了不少火山地形,讚叹上帝创造的伟大。我们走过火山熔岩,想像百万年前炙热的岩浆流出,当时是何等惊心动魄,造成今日枕头状、髮辫状等各种有趣的熔岩地形。

加拉巴哥群岛上欣赏上帝美妙创造

沙滩上的海狮

年轻的熔岩地表,宛如月球表面,还是一片荒凉的不毛之地;而由于地质相当脆弱,走在其上,若是用力踩踏,酥脆的外壳,就会破裂。但是当经过百万年岁月洗礼,就会风化为肥沃的土壤,是孕育农作的绝佳环境。

我和友人都喜欢健行登山,在圣克里斯托巴尔岛走一小段山路,去看两个邻近的火口湖。当天天气有些湿冷,刚好适合爬山,山中雾气氤氲,有一种虚无缥缈的浪漫美感。在一片绿草地中,以火山喷发物浮石铺出一条步道,和周遭地景十分融合。走到山顶,就看到了清澈的火口湖;据说是因为有流动的活水,才会有如此乾净的水质。

我想人也是如此,需要活水泉源,生命才会永保新鲜活力;感谢主耶稣,祂就是我们生命的活水!在神所造的大自然中,常常感觉更亲近神,神也透过大自然,教导我们生命的功课。

在火山岛上体会慢活滋味
在加拉巴哥群岛看得最多的就是火山和动物,尤其是别处难得一见的象龟。加拉巴哥这个地名,原文就是「象龟」的意思,这里也是着名的象龟栖息地。1835年达尔文搭乘小猎犬号,踏上加拉巴哥群岛,回英国后出版《小猎犬号航海记》。其实,达尔文在此只待了34天,真正登陆的岛屿也只有4个。但这里珍奇的生物、丰富的生态,给了当时年仅22岁的达尔文灵感,多年后发表《物种起源》一书,影响后世极大。

我们在加拉巴哥的三个大岛,参观了几个象龟保育中心,从出生不久的迷你小龟,看到百岁以上的硕大巨龟。长成后的象龟,平均体重可达175公斤,平均寿命长达150年左右。

可惜十六世纪西班牙人来此之后,象龟被大量捕食,数量骤减,甚至有些品种已经绝迹。最有名的一只象龟,还被人取了个名字──寂寞的乔治(Lonesome George),牠是某种巨龟的最后一只,也不愿意和其他品种象龟交配,就注定了寂寞的命运!寂寞的乔治在2012年寿终正寝,据称这个品种也就在地球上消失了。如今加拉巴哥群岛对于象龟极尽保育之能事,所以繁衍数量可观。我没有达尔文的科学灵感,倒是觉得象龟的缓慢、从容,似乎是「慢活」的最佳诠释者。

群岛动物给予信仰省思
在加拉巴哥群岛诸多动物中,最吸引我目光的非蓝脚鲣鸟(blue foot booby)莫属。蓝色的大脚ㄚ显得非常特别,欣赏牠们,就觉得上帝配色好妙啊!最常看到牠们站在礁石上,或在陆地上行走,看起来呆呆地,有一种天然呆的可爱,而「booby」原文也的确有「呆子」之意。

但是,当蓝脚鲣鸟在天空飞翔时,若是看到了海中猎物,可从几十公尺的高空,以将近100公里的时速俯冲入海,捕获鱼儿为食。身手之矫捷,真像是深藏不露、大智若愚的武功高手;平时不轻易出手,一出手却一鸣惊人。看着牠们,就会想到金庸武侠小说中的郭靖,觉得蓝脚鲣鸟具有郭大侠的风格。

加拉巴哥群岛上欣赏上帝美妙创造

相亲相爱的象龟

此行有几次出海浮潜,除了欣赏美丽的珊瑚礁和热带鱼外,最特别的是在伊莎贝拉岛附近的无人岛──垂头鲨岛,有幸和海狮一起游泳。游着游着还看到了躺在海中的大海龟,而最开心的是看到了加拉巴哥企鹅。这是世界上体型最小的企鹅,平均高度仅35公分,非常小巧可爱。这也是栖息纬度最低的企鹅,因为这里有祕鲁凉流带来的寒冷水流,才能让原本分布于极地的这群娇客,在靠近赤道的加拉巴哥群岛生活。

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海狮是我们抵达加拉巴哥第一个看到的动物,而且也是最常看到的动物。在我们清晨散步,黄昏漫步,甚至夜色下缓步徐行,都可以看到牠们慵懒的身影。海狮或在美丽的海滩上日光浴,或是找处阴凉树影下睡大觉,甚至躺在岸边人行道的座椅上,牠们就是这幺舒服地躺着,享受悠闲。能和牠们一起游泳,感觉真是悠哉游哉,十分开心。

在加拉巴哥群岛动物身上,体会到诗篇四十六章10节:「你们要休息,要知道我是上帝!我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。」是的,大自然的种种都在诉说神的荣耀。学习放缓步调,悠闲地慢慢走,欣赏神的美好创造,颂讚神上帝奇妙作为。

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